触摸元宇宙:首个大型会议落地希壤 巨头布局提速

12月27日,在看到朋友圈里有人晒出虚拟世界打卡照时,黄青不由发问。之所以这张打卡照吸引了她的注意,是因为照片里赫然出现的是中国传媒大学南门及主楼——与现实景观仿佛如出一辙。

不过,这张打卡照的出处并非游戏,而是来自近日开服的希壤APP,后者被视为百度元宇宙的拳头产品。在这一轮沸腾长达数月的元宇宙热潮中,概念铺天盖地,不过这一次,在希壤世界的第一座城市Creator City(创造者之城)中,用户终于可以真正一睹元宇宙真容:现实世界院校的数字孪生体出现在了这里,并接受来自各地的虚拟人前来“打卡”。除此,还有少林寺、三星堆等现实场地的孪生映射,还有一些原本就是虚拟产物,如《三体》中描述的三体空间等。

27日下午,2021百度Create大会(AI开发者大会)正式在希壤会议中心举办。这意味着,它成为国内首个在元宇宙中举办的大型科技峰会。用户只要进入会议中心塔,便能自动匹配座位并听到台上讲者的演讲内容。

“经过一年多的开发测试,希壤的版本号仍然是一个负数,还有很多不完美,它距离我们所设想的目标还有巨大的成长空间。”百度副总裁马杰表示,“目前元宇宙尚处于非常初期的产业探索阶段,其发展是循序渐进的,将由整个社区花费很长时间来共同构建并成熟。”

目前希壤内开放的是Creator City,它也是希壤世界中的首个城市。从设计布局而言,Creator City颇费了一番心思。据介绍,该城市是首个以中国叙事为核心的元宇宙空间,在城市布局上参考唐代长安城与明清北京城,在城市装饰元素方面,致敬古代智慧,会场穹顶参考苏州石刻天文图与南宋时期世界上最早的石刻星图,并复刻全球杰出建筑石家庄赵州桥,再造全球著名湖泊西湖。

在Creator City中,希壤为百度Create2021构建了会议中心主舞台、人机共生场景、未来城市白天/夜晚场景、宇宙星空场景、月球场景、莫比乌斯环场景、科技场景、山水画场景、智慧工业场景共十大场景。“走在城市里,搭配场景和背景音乐,确实有一种来到异次元空间的感觉。”有用户表示。

此外,用户在Creator City内还可以进行面对面语音互动、远程语音通讯、动作与表情互动等多种社交交互方式,也能够实现自拍、场景拍摄及分享等功能。小度语音助手也可以随时唤醒,并回答用户的一切问题。

而2021百度Create大会的举办地点——希壤会议中心,则是Creator City的中心建筑。塔内是能够同时容纳10万用户会议,并进行交互的动态巨型空间。

之所以能够实现大规模用户在线并交互,源自百度智能云的计算能力支持。百度高级副总裁侯震宇指出,元宇宙对算力的需求是近乎无穷的。百度智能云打造的AI原生云,为此次希壤世界提供了PFLOPS级别的超大异构算力、数百GB的带宽资源以及可无限扩展的存储,才能支持这一超大量级的数据传输工程。

不过,尽管希壤让元宇宙来到用户眼前,但不少用户仍认为,目前它更像一款并不精致的游戏。马杰同样指出,当前的希壤只是-6.0版本。

百度希壤正式开服,只是当前元宇宙潮水中的一个“浪头”。本月以来,巨头在元宇宙方面的布局频频,且有加码态势。

12月10日,Facebook宣布向美国和加拿大18岁及以上用户开放虚拟现实应用Horizon Worlds。这也是继去年向部分受到邀请的Oculus VR用户进行开放之后,Horizon Worlds向全面开放迈出的重要一步。

12月20日,小冰公司则公布了全新的数字孪生虚拟人技术。这也是小冰继今年9月推出全球首个人工智能与人类用户融合的社交网络APP“小冰岛”之后,再度更新与元宇宙领域相关的动作。

12月24日,腾讯音乐宣布,将正式推出国内首个虚拟音乐嘉年华TMELAND,后者已在等平台上线预约页面。此举可视为腾讯音乐入局元宇宙的第一步,腾讯音乐表示,未来TMELAND还将实现创建专属数字岛屿、自由布局景观等功能,将在虚拟音乐世界中为音乐人提供创作工具、成长资源与孵化计划等。

此外,本月内,包括网易、巨人网络(002558)等公司纷纷申请元宇宙相关商标。截至12月,元宇宙相关的商标注册申请已超5000个。

目前有观点认为,元宇宙是下一代的移动互联网,是Web3.0,将会改变人们的生活和工作方式,带来一个全新的虚拟现实世界。但也有人保留意见,认为元宇宙还只是处于设想阶段,难以实际落地操作,短期内很难让行业发生翻天覆地的变化。

“在当前的网络技术条件下,视觉、听觉和交互是阻碍元宇宙发展的三座大山,技术难度带来的挑战非常大。”马杰表示,解决元宇宙难题的路径,需要突破一系列的技术瓶颈,需要强大基础技术能力的支撑。这些关键技术包括:安全、自主、智能的云计算技术;在人工智能、ARM云、边缘计算、智能视频、VR和AR等领域的不断创新;内容生态的建设与庞大的市场基础。

而在解决元宇宙难题的过程中,很难通过一家企业完全做到,而是需要生态共建共创。因此,在本次百度Create大会期间,“希壤开放平台”正式面向广大开发者开放,创造者之城属于每一位开发者。基于希壤开放平台,2021百度“希壤杯”开发者大赛也同期举办,所有入围的开发者作品将在百度Create大会虚拟空间的开发者街区集中展示。

“集合业内最领先的AI、云计算和VR技术,希壤的终极目标是为我们的合作伙伴和开发者创造一个平台,一个可以让想象力落地生根的平台。”马杰表示。

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